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Tos de COVID frente a tos por VSR, gripe o resfriado

Usted (o su hijo) tiene dolores de cuerpo, fiebre y tos. ¿Es RSV, COVID, gripe, resfriado común o algo más? ¿Y ya importa?

Desafortunadamente, es imposible diferenciar definitivamente las condiciones sin realizar pruebas, incluso mediante la tos, dicen los expertos. Fortuna. Pero la respuesta seguirá siendo importante si su afección es grave y necesita un plan de tratamiento.

¿Cuál es la diferencia entre COVID, RSV, gripe y resfriado común?

El COVID, el VRS, la gripe y los resfriados comunes provienen de virus respiratorios contagiosos. Además, también circulan otros virus similares a la gripe, lo que enturbia las cosas.

Ahora, en el quinto año de la pandemia, todos estamos muy familiarizados con la COVID, especialmente teniendo en cuenta el aumento de JN.1 de este invierno, la segunda ola más grande que Estados Unidos ha visto hasta ahora. En su mayor parte, los síntomas siguen siendo los mismos. Aunque se habla de que la variante posiblemente provoque una enfermedad más grave y síntomas gastrointestinales adicionales como diarrea, no se ha confirmado nada.

Si bien las hospitalizaciones y muertes por COVID aumentaron este invierno, es posible que el propio JN.1 no sea el culpable. Más bien, el aumento de las enfermedades graves podría deberse a una disminución de la inmunidad de la población. La mayoría de los estadounidenses no han recibido la última dosis de refuerzo de COVID, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Ya sea por enfermedad o por vacunación, la inmunidad de los anticuerpos contra el COVID sólo dura de tres a seis meses, en promedio.

El VRS, o infección por virus respiratorio sincitial, es una enfermedad común que generalmente se presenta como un resfriado leve. Casi todo el mundo ha sido infectado antes de los 2 años, según los CDC. Pero el VSR no es leve para todos. El virus hospitaliza a decenas de miles de bebés, niños pequeños y adultos mayores cada año en Estados Unidos y mata a entre 6.000 y 10.000 adultos mayores en Estados Unidos anualmente, según la agencia nacional de salud pública.

El año pasado, los niveles de RSV, COVID y gripe aumentaron temprana y dramáticamente al mismo tiempo, parte de lo que algunos funcionarios de salud pública llamaron una “tripledemia” que coincidió con el levantamiento de las restricciones pandémicas. Este año, los niveles combinados de enfermedades respiratorias aumentaron más tarde que el año pasado. Si bien aún no han alcanzado su punto máximo, la actual temporada respiratoria es, hasta ahora, más leve que la anterior. Si bien los niveles de RSV y gripe pueden estar al borde de su punto máximo, todavía no lo han hecho. Algunas buenas noticias: los niveles de COVID han alcanzado su punto máximo por ahora, aunque la tendencia a la baja ciertamente podría revertirse en cualquier momento.

Si bien existen claras diferencias entre las cuatro enfermedades, pueden presentarse de manera diferente, según el paciente. Por eso es imposible distinguirlos únicamente por los síntomas.

¿Son diferentes el VSR, el COVID, la gripe y la tos fría?

Desafortunadamente, tanto el COVID como el VSR pueden provocar diferentes tipos de tos, incluida la seca, húmeda, con sibilancias y similares, Dr. Dan Olson, profesor asociado de enfermedades infecciosas y epidemiología en la Escuela de Salud Pública de Colorado en el Campus Médico Anschutz de CU. , dice Fortuna.

Si bien los niños con una infección de las vías respiratorias inferiores como el VSR tienden a tener sibilancias, es posible que esos ruidos sólo sean evidentes para los proveedores médicos. El padre típico que no es médico generalmente no podrá detectarlo, dice el Dr. Ishminder Kaur, profesor asistente de enfermedades infecciosas pediátricas en UCLA Health. Fortuna.

La gripe suele provocar tos seca y el resfriado tiende a provocar una tos leve. Sin embargo, puedes tener cualquiera de las cuatro condiciones sin tos.

¿En qué se diferencian los síntomas del VRS, la COVID, el resfriado y la gripe?

Todas las afecciones pueden provocar dolores, dificultad para respirar, fatiga, fiebre, pérdida del gusto o del olfato, tos, dolor de garganta y sibilancias. La dificultad para respirar es más común en el caso de COVID, mientras que las sibilancias son más comunes en el caso del VRS, según la Fundación Nacional de Enfermedades Infecciosas (NFID).

Sin embargo, en general, no existen características clínicas distintivas que puedan distinguir de manera concluyente la gripe de la COVID del VRS de un resfriado sin realizar pruebas, dicen los expertos. Pero hay algunos indicios potenciales:

  • Síntomas como dolor de cabeza, pérdida del gusto o del olfato o dolor de garganta “pueden indicar que no se trata del VSR”, dice el Dr. Ali Alhassani, jefe clínico de Summer Health. Fortuna.
  • Los síntomas gastrointestinales como náuseas, vómitos y diarrea pueden ocurrir en COVID, a veces en ausencia de síntomas respiratorios, dice el Dr. Ishminder Kaur, profesor asistente de enfermedades infecciosas pediátricas en UCLA Health. Fortuna. Estos síntomas generalmente no ocurren con el VSR.
  • Los niños con COVID suelen tener fiebre, mientras que los niños con VRS pueden no tenerla, añade.
  • Según Kaur, el dolor de garganta es más común con COVID.
  • Las personas con COVID a veces padecen conjuntivitis (enrojecimiento de los ojos) y erupciones cutáneas, síntomas que generalmente no se observan en el VSR, dice.
  • Los dolores corporales, la fatiga y la fiebre son más comunes en la gripe y el COVID, según el NFID.

¿Importa cuál tengo?

Con la sociedad funcionando como si la pandemia de COVID-19 hubiera terminado, ¿ya importa qué enfermedad tenga usted o un ser querido?

Sí, dicen los expertos. Esto se debe a que, si se requiere tratamiento, será necesario formular un plan preciso. Los antivirales como Paxlovid están disponibles para niños y adultos con COVID de 12 años o más. Si bien no existe un tratamiento específico disponible para el VSR, en cualquier caso es posible que se necesite atención de apoyo en un hospital. (Y, por cierto, es posible tener dos o más virus al mismo tiempo). Los antivirales como Tamiflu están disponibles para pacientes de alto riesgo.

¿Puedo realizar pruebas de COVID, gripe, VSR o resfriado en casa?

Por supuesto, hay kits de prueba caseros disponibles para COVID. Pero si bien existen kits de recolección en el hogar para el VRS y la gripe, ninguno le dará resultados en casa. Será necesaria una visita a su médico o atención urgente. (Su médico puede realizar pruebas para ver si tiene un virus que causa el resfriado común. Pero dicha prueba no será necesaria a menos que tenga síntomas graves).

¿Cuándo debo preocuparme por mi hijo enfermo?

Los padres deben buscar atención para sus hijos si son testigos de cualquiera de los siguientes casos, dicen los expertos Fortuna:

  • Respiración rápida o dificultad para respirar, que puede parecerse a retracciones de la pared torácica y/o aleteo nasal.
  • Movimientos de cabeza o pausas en la respiración en bebés pequeños
  • Letargo
  • Deshidratación (disminución de la producción de orina)

Pero si los síntomas de su hijo no desaparecen por sí solos después de unos días, “tal vez sea el momento de consultar con un pediatra”, aconseja Alhassani.

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